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Revista Encuentros Uruguayos
Volumen IX, Número2, Diciembre 2016, pp. 59 - 81

La nación en la épica de Zorrilla de San Martín

                                                       Eduardo Piazza
Recibido: 30/04/2016
Evaluado: 22/12/2016
Resumen:
Este trabajo es avance de un proyecto de investigación sobre las leyendas fundacionales
de la nación. Nos centramos aquí en La Epopeya de Artigas de Juan Zorrilla de San
Martín como ejemplo (tal vez el mejor logrado) de tales leyendas.
Revisamos algunas teorías sobre el surgimiento de las naciones que dominaron el siglo
XIX; en particular las de Herder y Renan, expositores principales respectivamente de
las concepciones cultural y política de la nación. Seguimos las huellas de esas teorías
en las ideas de Zorrilla sobre el surgimiento de la nación oriental, así como las de
Carlyle en la construcción de la figura del héroe fundador.
No obstante estos préstamos, Zorrilla planteará en definitiva una concepción
providencialista en la que la nación resulta casi una esencia, cuya realización empírica
depende del héroe fundador como instrumento. Pero de no ser por el historiador épico
(como se autodesigna Zorrilla) las peripecias del héroe y de la nación podrían pasar por
siempre desapercibidas. Y así, salvo que este particular historiador se considere otro
instrumento, él se convertirá en co-fundador de la comunidad imaginaria nacional.
Finalmente planteamos como hipótesis a proseguir, la posibilidad de variaciones
narrativas de estas leyendas a partir de una casuística de procesos constructivos (o bien
mitos de origen?) de la nación.
Palabras clave: leyendas fundacionales/ nación cultural y política/ dispositivos
narrativos de identidad nacional/ construcción estético-politica de la nación


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